Wallonie : victoire de Pieter Tsjoen

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fab
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Wallonie : victoire de Pieter Tsjoen

Message  fab le Mar 2 Mai - 7:00

Pieter Tsjoen signe son 5e succès à Namur
Belgique : Rallye de Wallonie - Arrivée
01/05/06 10:19


Disputée par plus de 140 équipages, la 23e édition du Rallye de Wallonie n'a connu qu'un seul leader, Pieter Tsjoen, qui a signé un 5e succès dans l'épreuve, rejoignant au palmarès Robert Droogmans… et Michel Lamquet, vainqueur du Critérium disputé samedi

Troisième manche du championnat de Belgique, le Rallye de Wallonie fêtait, ce week-end, sa 23e édition. En fanfare puisque, par la grâce du RACB Rally Critérium, plus de 140 équipages ont participé à l'épreuve.

Favori, Pieter Tsjoen a pris les devants dès la spéciale « show » disputée vendredi soir à la Citadelle de Namur. Si sa Ford Focus WRC, la voiture la plus performante du plateau, a été légèrement ralentie, le samedi, par une coupure moteur survenue en spéciale puis une crevaison, l'ex-champion de Belgique n'a jamais été poussé dans ses derniers retranchements, signant 18 meilleurs temps sur 21 pour l'emporter avec 4'30'' d'avance sur son plus proche poursuivant et, accessoirement, rejoindre au palmarès de l'épreuve un certain Robert Droogmans avec 5 succès pour chacun (2001, 2003, 2004, 2005 et 2006 pour Tsjoen).

Son second ne fut autre que Xavier Bouche qui avait rassemblé in extremis le budget pour disposer d'une Skoda Octavia WRC. S'il a pu faire illusion (trois scratches le samedi), le pilote marchois savait que la tâche serait difficile.
Il s'en est acquitté avec les honneurs, surtout compte tenu des petits soucis rencontrés (tête à queue samedi matin, crevaison lente dimanche matin, dernières spéciales effectuées avec un pare-brise éclaté par le capot moteur).

La 3e marche du podium a longtemps été l'enjeu d'une lutte à trois, entre Larry Cols, Timothy Van Parijs et Hubert Deferm. La Subaru WRC était progressivement lâchée mais c'est une erreur de copilotage (un tour trop peu dans la show de Malonne) qui mettait fin prématurément au splendide duel (4'' d'écart dimanche matin) entre la Porsche GT3 du second nommé et la Mitsubishi Evo8 Gr.A de Larry Cols. Après sa victoire à l'Ardenne Bleue, le Liégeois a signé, ici, un second résultat d'envergure !

Le Gr.N a également animé l'épreuve en étant d'abord emmenée par la… Renault Clio Gr.N de Kris Princen jusqu'à sa sortie de route, samedi dans Wartet. Les Mitsubishi de Bob Colsoul (Evo9) et de Steve Matterne (Evo7) ont alors pris le relais. Si Colsoul a toujours mené, Matterne est parvenu à résorber son retard dimanche matin dans la Citadelle avant de capituler dans l'avant-dernier chrono.



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